Histoire d’un patient

Susannah Tam : Madame Miracle

Susannah Tam s’est toujours considérée comme une personne en santé, mais par un beau jour ensoleillé de septembre 2012, tout a changé! Cette journée typique au travail a pris une tournure tragique, et Suzanne s’est réveillée à l’Hôpital Royal Victoria du Centre universitaire de santé McGill (CUSM).

Dès sa sortie de la salle d’opération, Dr Dominique Shum-Tim, chirurgien cardiothoracique du CUSM a été informé qu’un cas urgent l’attendait aux soins intensifs. « Je me souviens très bien du cas de Susannah, dit-il. J’achevais une longue journée d’interventions et un des résidents m’a dit qu’une patiente souffrant d’une endocardite de la valve mitrale (inflammation des valves cardiaques) se trouvait également en état de choc septique avec défaillance de plusieurs organes. » Susannah avait une hémorragie interne abondante et était gravement malade. Sans perdre une minute, Dr Shum-Tim l’a opérée d’urgence pour lui sauver la vie.

Plusieurs heures après la première intervention de Susannah, des complications graves sont survenues, faisant chuter son taux de survie de 80 % à seulement 10 %. Dr Shum-Tim a effectué une seconde intervention et il a pris la décision de garder l’estomac de Susannah ouvert pendant deux jours afin de prévenir tout saignement important, comme celui qu’elle avait eu précédemment. « À ce moment-là, je me suis dit que son état était à l’évidence très très grave et que c’était la façon la plus sécuritaire de prévenir toute complication susceptible de mettre sa vie en danger », explique Dr Shum-Tim.

Susannah a commencé à comprendre ce qui s’était passé plus tard, au cours des semaines qui ont suivi ses opérations. Elle l’a appris de la bouche de tous ceux qui l’entouraient – sa famille, ses amis et l’équipe médicale du CUSM. « Jusqu’ici, je ne me souviens toujours de rien, raconte Susannah. Dr Shum-Tim m’a expliqué que j’étais très malade, mais ce n’est qu’à l’une des visites des médecins que j’ai vraiment compris la gravité de ma maladie. »

Dr Shum-Tim n’a pas sauvé la vie de Susannah qu’une fois, mais bien deux fois. Et après quatre mois de récupération au CUSM, la patiente retournait à la maison auprès de sa famille. « Je n’ai pas de mots pour exprimer ma gratitude au Dr Shum-Tim et à toute l’équipe du CUSM. N’eût été leur dévouement, leur compassion et leur expertise, je ne serais pas ici aujourd’hui », dit Susannah.

Susannah continue d’être suivie par Dr Shum-Tim et elle anticipe toujours la joie de revoir le personnel qui a tellement bien pris soin d’elle au CUSM. « Chaque fois que je reviens pour mes examens de suivi, c’est un peu comme si je retrouvais de vieux amis et ma famille, poursuit-elle. Le CUSM est devenu comme un deuxième chez moi, et quand le personnel m’aperçoit, ils m’appellent “Madame Miracle!” »

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Julie Quenneville

Présidente, Fondations du CUSM et de l’HRV